虽然我不认为微软会收购EA,但还是有三大原因可能会促成此事VR/AR

砍柴网 / 青亭网 / 2018-01-31 20:54
不得不承认,从很多方面来说,此次收购确实合情合理。再说一次,我不认为微软会收购EA,但以下是微软可以收购EA的理由:

鉴于Polygon对这一传闻的报道,指出微软计划为其独占游戏家族增兵添将,已经引发了众多外界关注。EA股票今日收盘价较预期增长2.13%,使其市值直奔362.3亿美元。这是个大数目,但微软不太可能动用它的1300亿美元专项资金来收购EA。

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不得不承认,从很多方面来说,此次收购确实合情合理。再说一次,我不认为微软会收购EA,但以下是微软可以收购EA的理由:

EA的未来具有不确定性

EA股价从2012年以来除了几次轻微下跌之外,一直稳步攀升。EA旗下有许多大作像《战地(Battlefield)》、《麦登橄榄球(Madden NFL)》、《FIFA》以及《星球大战(Star Wars)》的独家授权。此外,EA强劲的数字化商业能从个人电脑(PC)、游戏机和移动端客户的游戏内购买中获得大量收益。

对EA股价进一步攀升的预期会让股东们不愿出售EA。相信接下来几年的发展会证实这一预期是正确的,但我要提出一些质疑。

随着《星球大战:前线2(Star Wars: Battlefront II)》、《质量效应:仙女座(Mass Effect: Andromeda)》、和《极品飞车:复仇(Need For Speed: Payback)》的相继推出,EA的平静期已经开始。除了推出最新《战地》系列和BioWare的《圣歌(Anthem)》之外,EA在竞技类游戏之外没有特别优势。而《前线2》、《质量效应》和《极速飞车》引发的争论让投资者急切想看EA将如何拨乱反正。

《星球大战》和《极速飞车》一度由于“付费就能赢”机制和赌博性质的战利品盒内容被推至风口浪尖。玩家猛烈抨击EA公司和其推出的游戏,甚至惊动了夏威夷和比利时监管机构的注意。同时,《质量效应》也受到评论家和粉丝的无情抨击,让BioWare处于非常紧迫的境地。

由于这些失利,EA股价也应声下跌,好在不久后就重新反弹。整个市场都认为EA只有通过下一个游戏才能扳回局面。

但是,要是EA做不到呢?BioWare推出的《圣歌》是《命运(Destiny)》同款在线动作冒险游戏,也是BioWare在这个方向的首次尝试。尽管EA曾试图让BioWare凭借《星球大战:旧共和国(Star Wars: The Old Republic)》占领多人在线游戏(MMO)的地位,但结果差强人意。同时,BioWare正和寒霜(Frostbite)引擎合作,后者的《龙腾世纪:审判(Dragon Age: Inquisition)》和《质量效应:仙女座》也曾让BioWare头疼不已。

按照《星球大战:前线》和《战地》系列的推出节奏,今年可能会有新作问世。两者之间,我更看好以二战为背景的《战地2》。《战地》系列一向很卖座,不过它要进军的射击游戏领域前有PlayerUnknown的《绝地求生(Battlegrounds)》,后有《堡垒之夜:皇室之战(Fortnite: Battle Royale)》。虽然这类“只有一人能活到最后”的射击类游戏并没有阻止《使命召唤:二战(Call of Duty: WWII)》的脚步,但这并不表示《战地》也能有相同的好运。

这么一来,如果EA方面再次失守导致股价下跌,出售也就不足为奇了。

Origin、EA Access和IP

好了,如果EA愿意出售,那微软收购EA的理由又在哪里呢?微软为何会斥资360亿美元(不含溢价)来收购一个游戏公司呢?

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我给出的答案是:Game Pass。

上周,Xbox老板菲尔•斯宾塞(Phil Spencer)发表了一篇博文,指出微软接下来推出的所有游戏将在即时登陆Netflix类似的游戏订阅服务平台,该订阅服务的费用为每月10美元。这表示从3月20日起,你只要花10美元就能玩《海贼(Sea of Thieves)》了。人们认为这是微软面对来自PlayStation的竞争所走出的无奈又绝望的一步,不过这或许是对微软很好的鞭策。而且这一举动很契合微软近十年来向服务型公司的转型。

微软在PC上打造Steam对手的尝试以失败告终。这家推出了Windows 10的公司作为游戏平台毫无优势可言,也不具备撬动维尔福软件公司(Valve Software)数字服务的能力。

不过,游戏市场的确存在Netflix式的服务缺口,而微软很有可能捷足先登。想要提供Netflix那样的订阅服务,微软需要的不仅是内容,它需要持有并自主开发这些内容。

而EA可以向微软定期提供内容,让用户愿意在打完自己喜欢的游戏后持续订阅。

EA旗下的Steam劲敌Origin拥有几百万用户,同时EA也有EA Access订阅服务。EA Access向Xbox用户提供即时游戏库。据称,单单Xbox版本的订阅量就超过一百万,而现在,PC上也推出了Origin Access。

微软可以把这些服务与自有产品相结合,也可以让EA作为独立品牌自营。

EA游戏在Xbox One上表现出色

总的来说,EA和微软是很好的合作伙伴,因为两者有许多交叉用户。这两家公司一直以来都有紧密的合作关系。即使PlayStation 4遥遥领先,Xbox One的用户仍愿意在游戏上下重金。

如果微软突然推出了独占游戏《战地》、《圣歌》和《FIFA》,这会让粉丝们心甘情愿花上500美元买一台Xbox One X,也会增加游戏机和PC端的用户订阅Game Pass的意向。

这比收购日本公司更实际,因为那些游戏的玩家们不太会退出PlayStation的生态圈。

除了游戏之外,EA具备如何把游戏作为服务提供的经验,也深知如何从售后支持中创造收益。因此,即使大多数用户每月只付10美元玩新游戏,一些玩家定会在微交易上产生更多消费。

不过没错,这一切都不会发生

我相信如果你剔除那些叫人难以信服的因素,那么这次收购是很有意义的。说它不可能的最主要原因是,与其让微软在游戏上花360亿美元,它应该会把钱花在更安全的地方。

我可以设想此次收购取得成功,但如果泡汤的话,也是因为这不是个小数目。但是,要是真的成了呢?

来源:青亭网



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